Τιμή προς τους πεσόντες και όσους αγωνίσθηκαν στη Μάχη της Καλαμάτας

Παρουσία πλήθους κόσμου και, ιδίως, πολλών Βρετανών και Ισραηλινών, απογόνων των μαχητών που έλαβαν μέρος στη Μάχη της Καλαμάτας το 1941, καθώς και του Αναπληρωτή Πρέσβη της Αυστραλίας Andrea Carlo Biggi, του Στρατιωτικού Ακολούθου και Ακολούθου Άμυνας του Ισραήλ, Πλοιάρχου Zvika Shahar και του Επιτίμου Γενικού Προξένου της Νέας Ζηλανδίας Κωνσταντίνου Κοτσιλίνη, πραγματοποιήθηκε σήμερα, Τρίτη 8 Μαΐου 2018, στο Δημοτικό Πάρκο Σιδηροδρόμων τελετή για την 77η επέτειο από τη Μάχη της Καλαμάτας.

Υπενθυμίζεται ότι πρόκειται για την τελευταία μάχη στην ηπειρωτική Ελλάδα, που έδωσαν στις 28 και 29 Απριλίου 1941 οι Συμμαχικές δυνάμεις, αποτελούμενες από Βρετανούς, Νεοζηλανδούς, Αυστραλούς και Έλληνες (από την Ελλάδα και την Κύπρο), Σέρβους και Εβραίους, κατά των Γερμανικών δυνάμεων που προήλαυναν, προωθούμενες με μεγάλη ταχύτητα. Η μάχη αυτή δόθηκε στην Καλαμάτα και, με ιδιαίτερη ένταση, στην Παραλία.

Στην τελετή, που διενεργήθηκε στο μνημείο, το οποίο βρίσκεται στο νότιο άκρο του Δημοτικού Πάρκου Σιδηροδρόμων, την εισαγωγική ομιλία πραγματοποίησε η Janet Parkin, Γραμματέας της Αδελφότητας των Απομάχων της Ελληνικής Εκστρατείας του 1941, η οποία ανέφερε τα εξής:
«Σας διαβιβάζω τους χαιρετισμούς της Αδελφότητας των Απομάχων της Ελληνικής Εκστρατείας του 1941, της οποίας είμαι γραμματέας, και τους ειλικρινείς χαιρετισμούς του Προέδρου μας, κ. Φρανκ Γκιλ. Ο Φρανκ έχει παρευρεθεί πολλές φορές στην τελετή αυτή, αλλά, στην ηλικία πλέον των 99 ετών σχεδόν, δυσκολεύεται κάπως να ταξιδέψει. Λυπάται πραγματικά που δεν μπόρεσε να είναι εδώ μαζί μας, να σας εκφράσει προσωπικώς τους χαιρετισμούς του, αλλά γνωρίζω ότι η σκέψη του είναι εδώ, μαζί μας.
Χαίρομαι που είμαι κοντά σας, για άλλη μια φορά, σε αυτό το Μνημείο, για να τιμήσουμε την επέτειο της Ελληνικής Εκστρατείας. Είναι εξαιρετικά ευχάριστο που βλέπουμε τόσους πολλούς συμμετέχοντες σε αυτήν τη σημαντική εκδήλωση.
Στην αποστολή του Ηνωμένου Βασιλείου, συμμετέχουμε 19 άτομα – γιοι, κόρες και εγγόνια των Απομάχων – οι οποίοι, πριν 77 χρόνια, πολέμησαν εδώ, στην Ελλάδα, για την ελευθερία μας, την ελευθερία που απολαμβάνουμε σήμερα. Ορισμένοι έδωσαν τη ζωή τους εδώ, άλλοι συνελήφθησαν ως αιχμάλωτοι πολέμου και άλλοι διέφυγαν, για να συνεχίσουν τη μάχη σε άλλους τόπους. Αυτά ήλθαμε να θυμηθούμε εδώ.
Χαίρομαι πολύ που καλωσορίζω εδώ, σήμερα, εκπροσώπους και από άλλες χώρες, οι οποίες επίσης διαδραμάτισαν σημαντικό ρόλο το 1941:
Τον κ. Κωνσταντίνο Κοτσιλίνη, Επίτιμο Γενικό Πρόξενο της Νέας Ζηλανδίας και τον κ. Αντρέα Κάρλο Μπίτζι, Αναπληρωτή Αρχηγό Αποστολής, από την Πρεσβεία της Αυστραλίας στην Αθήνα.
Όπως θα γνωρίζετε, τα στρατεύματα της Αυστραλίας και της Νέας Ζηλανδίας πολέμησαν με ανδρεία και ηρωισμό πλάι στα Βρετανικά στρατεύματα, το 1941, και μας παρείχαν σημαντική υποστήριξη. Πράγματι, σε ένα Νεοζηλανδό, τον Τζακ Χίντον, απονεμήθηκε ο Σταυρός της Βικτωρίας για την ανδρεία του στη μάχη. Όμως, κι εκείνοι, όπως και τα βρετανικά στρατεύματα, υπέστησαν βαριές απώλειες. Εκτιμάμε την υποστήριξή που μας παρέχουν πάλι σήμερα, παρευρισκόμενοι σε αυτήν την Τελετή Μνήμης. Σας ευχαριστούμε και καλώς ήλθατε.
Είναι, επίσης, χαρά μου να καλωσορίζω επίσης, μια ομάδα από το Ισραήλ, οι πρόγονοι των οποίων πολέμησαν εδώ, στην Ελλάδα, με το Jewish Pioneer Corps (σ.σ. ήταν Σώμα Ελαφρού Μηχανικού) που συμμετείχε στο Βρετανικό Εκστρατευτικό Σώμα. Είναι η δεύτερη φορά που εκπρόσωποι της ομάδας αυτής παρευρίσκονται σε μια Τελετή Μνήμης, η πρώτη ήταν πριν 2 χρόνια. Τους συνοδεύει ο Ακόλουθος Άμυνας της Πρεσβείας του Ισραήλ, Πλοίαρχος Τσβίκα Σαχάρ. Απευθύνω ένα θερμό καλωσόρισμα, τόσο σε εσάς Πλοίαρχε Σαχάρ, όσο και στην κα Ταλιά Κλάινερ Νταγιάγκι, Πρόεδρο του Συνδέσμου των οικογενειών του Jewish Pioneer Corps και τα μέλη του Συνδέσμου.
Ήταν θερμή ευχή του αειμνήστου πατέρα μου, Έντουϊν Χόρλινγκτον, Ιδρυτή της Αδελφότητας των Βετεράνων, και των συμπολεμιστών του, να μην ξεχαστούν οι θυσίες που έγιναν το 1941. Θα χαίρονταν πολύ να γνωρίζουν ότι συγκεντρωθήκαμε όλοι εδώ, σήμερα, φροντίζοντας να διατηρηθεί ζωντανή η μνήμη και να μην ξεχαστούν τα γεγονότα του 1941.
Αυτή η Ετήσια Τελετή Μνήμης είναι πολύ σημαντική, από αυτήν την άποψη, και, γι’ αυτόν ακριβώς το λόγο, είμαστε ευγνώμονες στο Δήμο Καλαμάτας που συνεχίζει να τη διοργανώνει. Λέμε, λοιπόν, από καρδιάς ένα Ευχαριστώ σε εσάς, κ. Δήμαρχε και στα μέλη του Δημοτικού Συμβουλίου που διοργανώσατε, γι’ άλλη μια φορά, αυτή τη σημαντική εκδήλωση.
Απευθύνω τις θερμότερες ευχές σε όλους σας».
Σε χαιρετισμό που απηύθυνε ο Δήμαρχος, ανέφερε τα εξής:
«Κύριε εκπρόσωπε της Αυστραλίας,
Κύριε εκπρόσωπε της Νέας Ζηλανδίας,
Κύριε εκπρόσωπε του Ισραήλ,
Έλληνες επίσημοι,
Εκπρόσωποι της Αδελφότητας των Απομάχων,
Εκπρόσωποι ομογενειακών οργανώσεων,
Αγαπητοί επισκέπτες από το Ισραήλ, την Αυστραλία και τη Μεγάλη Βρετανία,
Σας καλωσορίζω όλους στην Καλαμάτα με την ευκαιρία της σημερινής εκδήλωσης τιμής και μνήμης, για τους αγωνιστές και τα θύματα της Μάχης της Καλαμάτας.
Πέρασαν 77 χρόνια από τις 28 Απριλίου 1941, τότε που 58.000 Βρετανοί, Αυστραλοί, Εβραίοι, Σέρβοι, Έλληνες, Νεοζηλανδοί, Κύπριοι στρατιώτες έδωσαν την τελευταία μάχη στην ηπειρωτική Ελλάδα κατά των Γερμανών, σε μία προσπάθεια να διαφύγουν στην Κρήτη και την Αίγυπτο. Είναι αλήθεια ότι το σημαντικό αυτό γεγονός δεν κατέχει στην ιστορία του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου τη θέση που του αξίζει, παρά τα βιβλία που έχουν γραφτεί και παρά τις προσπάθειες πολλών βετεράνων αγωνιστών.
Εμείς, όμως, πρέπει να προσπαθούμε να διατηρήσουμε άσβεστη τη μνήμη του γεγονότος αυτού. Το χρωστάμε στους αγωνιστές και τους νεκρούς του μεγάλου αγώνα για την ελευθερία των λαών.
Αιωνία τους η μνήμη!».
Ο Π. Νίκας έκλεισε το χαιρετισμό του ευχαριστώντας τον Καλαματιανό Νίκο Ζερβή, σύνδεσμο και «γέφυρα» με την Αδελφότητα των Απομάχων της Ελληνικής Εκστρατείας του 1941, για τις υπηρεσίες του προς διατήρηση της ιστορικής μνήμης.
Ακολούθως, ο Barry Parkin απήγγειλε από στήθους ορισμένους στίχους, από το ποίημα «Στους πεσόντες…», που έχει γράψει ο Λόρενς (Ρόμπερτ) Μπίνιον [1869 – 1943], οι οποίοι σε μετάφραση του Νίκου Ζερβή στην ελληνική έχουν ως εξής:
«Δεν θα γεράσουν
Όπως θα γεράσουμε εμείς, οι παραλειπόμενοι.
Η ηλικία δεν θα τους κουράσει
Ούτε τα χρόνια θα τους καταδικάσουν
Με τη δύση του ήλιου και το ξημέρωμα
Θα τους θυμόμαστε».
Στο πλαίσιο της τελετής αναπέμφθηκε από Ιερέα της Ιεράς Μητροπόλεως Μεσσηνίας επιμνημόσυνη δέηση για την ανάπαυση των ψυχών των Ελλήνων και Φιλελλήνων πεσόντων κατά τη μάχη της Καλαμάτας. Κατατέθηκαν, επίσης, στέφανοι από τους Έλληνες επισήμους, τους εκπροσώπους της Αυστραλίας, του Ισραήλ και της Νέας Ζηλανδίας, από εκπροσώπους ομογενειακών οργανώσεων της Αυστραλίας, όπως και από τους εκπροσώπους των Βρετανών, Αυστραλών και Ισραηλινών απογόνων των Απομάχων.
Ακόμη, τηρήθηκε ενός λεπτού σιγή και ανακρούστηκαν οι εθνικοί ύμνοι της Βρετανίας και της Ελλάδος από τη Δημοτική Φιλαρμονική Καλαμάτας, ενώ τιμές απέδωσε άγημα από την 120 ΠΕΑ.
ΠΗΓΗ: https://best-tv.gr
Δείτε το σχετικό στο σύνδεσμο παρακάτω…
https://www.youtube.com/watch?v=9uMs87b7zwA